Los Piojos y Liendres, Conocelos y Erradicalos de forma efectiva

1. Qué Son Los Piojos Y Cuáles Son Sus Características

Al escuchar la palabra piojos, la mayoría de las personas suele sentir incomodidad y asco; esto se debe, a que estos pequeños animales se caracterizan por provocar molestos síntomas en las personas que los padecen. Es por ello, que es importante conocer sus características, así como también, las formas adecuadas de eliminar y prevenir los piojos.

¿Qué son los piojos y cuáles son sus características?

1. Qué Son Los Piojos Y Cuáles Son Sus Características

Los piojos son insectos diminutos, que se caracterizan por alimentarse de sustancias como la sangre y el sebo de animales (o de seres humanos). Aunado a esto, es preciso mencionar que debido a su tipo de alimentación, estos animales son considerados parásitos externos y se denominan científicamente como Phthiraptera.

En este orden de ideas, para poder sobrevivir a múltiples ecosistemas y situaciones, los piojos han desarrollado fuertes garras, con las cuales, se aferran a sus víctimas; mientras succionan los nutrientes que necesitan, provocando con esto diversos síntomas, entre los que se destacan:

  • Comezón.
  • Irritación.
  • Incomodidad.

Esto sin mencionar, la posibilidad de contraer enfermedades a raíz de sus picaduras (infecciones).

Piojos en la cabeza

2. Piojos En La Cabeza

Por su parte, los piojos en la cabeza son el tipo de parásito externo más común en los seres humanos; ya que estos insectos se adaptan con facilidad a la temperatura y las condiciones de esta zona del cuerpo. Además, es en este lugar donde pueden alimentarse fácilmente de la sangre de los seres humanos.

Cabe destacar, que el contagio de estos animales suele producir por la cercanía con otras personas contagiadas; sin embargo, es importante tener en cuenta que estos animales no tienen la capacidad de volar ni saltar, por lo cual, sólo pueden movilizarse arrastrándose de una víctima a otra.

Prácticamente, el único lugar en el que se suelen conseguir piojos en los seres humanos, es en la cabeza; o zona púbicas.

¿Qué son las liendres?

3. Liendres

En lo que respecta a las liendres, estas son los huevos de los piojos que se encuentran en espera de su eclosión; lo que quiere decir, que después de 8 a 10 días, las liendres se convertirán en las ninfas de los piojos, y, posteriormente en piojos adultos.

Piojos y liendres

Aunque para algunas personas las liendres sean iguales a los piojos, esto no es así; en primer lugar, los huevos o liendres miden aproximadamente 1 mm de longitud, además, presentan una coloración grisácea y forma ovalado.

Por su parte, los piojos adultos suelen medir entre 3 y 4 mm de largo, asimismo, su cuerpo es de un color marrón oscuro. No obstante, a pesar de sus diferencias físicas, las liendres y los piojos habitan en la cabeza y otras partes de los seres humanos (o animales) para alimentarse de ellos.

Sin importar en la etapa en la que se encuentren, los piojos necesitan de sangre para alimentarse.

Síntomas del contagio por piojos y liendres

4. Síntomas Del Contagio Por Piojos Y Liendres

Debido al pequeño tamaño de los piojos y las liendres, el diagnóstico de la pediculosis (contagio por piojos) suele ser difícil; es por ello, que por lo general las personas notan la presencia de estos animales cuando aparecen los primeros síntomas. En este sentido, los síntomas más comunes asociados a los piojos, son:

  • Prurito o picazón intensa.
  • Irritación en el cuero cabelludo.

Es importante destacar, que el picor producido por los piojos y las liendres suele aparecer entre 3 y 4 semanas después de la infección; asimismo, esta puede permanecer durante unas 2 semanas más, incluso cuando se ha detenido la infestación.

Por otro lado, es de mencionar que estos síntomas se producen como una reacción del sistema inmune a la saliva de los piojos, es por este motivo, que los mismos pueden ser más graves en personas con hipersensibilidad o alergia.

¿Cómo eliminar piojos?

5. Cómo Eliminar Piojos

Además, de saber cómo identificar a los piojos y liendres, así como también, tener en cuenta los síntomas que ocasionan en los seres humanos; es preciso conocer los métodos más efectivos para eliminarlos. En este sentido, los mejores métodos para eliminar piojos, son los siguientes:

Cepillado

Uno de los tratamientos más utilizados para eliminar los piojos es el cepillado, para ello, en el mercado existen peines especiales denominados lendreras, que facilitan la extracción tanto de piojos como de liendres.

En este sentido, el procedimiento inicia con el desenredo del cabello, para lo cual, se debe peinar desde la raíz hasta las puntas. Posteriormente, se debe pasar el peine especial, el cual, irá arrastrando los piojos y liendres que se encuentren en el cabello.

En este paso, se deben extraer manualmente cada uno de los ejemplares que encuentre, y, a continuación, estos deben ser aplastados con la ayuda de las yemas de los dedos. De esta manera, se pueden eliminar todos los piojos y sus huevos.

Champús y lociones

Por otro lado, para complementar el método del cepillado, distintas marcas cosmetológicas y de higiene personal ofrecen champús y lociones para el cabello que permiten erradicar los piojos. Esto se debe, a que estos productos contienen insecticidas que propician la eliminación de estos molestos animales.

Cabe mencionar, que el producto insecticida más recomendado para los piojos es la permetrina, una sustancia química que se utiliza para eliminar una gran variedad de insectos, entre ellos, a los piojos.

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Piojos púbicos

6. Piojos Púbicos

Por su parte, los piojos púbicos también conocidos como ladillas, son otro tipo de parásitos que se alojan en el vello de la zona genital. Al igual que los piojos y las liendres, estos insectos se alimentan de la sangre de los seres humanos y suelen ser muy molestos.

En este sentido, esta molestia se encuentra asociada principalmente a la comezón que generan en la zona que habitan, aunque, no propagan ningún tipo de enfermedad, su presencia en los genitales es bastante indeseada.

En lo que respecta a su forma de contagio, esta se encuentra relacionada con el acto sexual, sin embargo, también pueden contagiarse por el uso de elementos de la persona contagiada, tales como, toallas, prendas de vestir y ropa de cama.

Por último, el tratamiento para acabar con los piojos púbicos, se basa en el uso de geles, lociones y champús con insecticidas, específicamente elaborados para este fin. Asimismo, es recomendable lavar la ropa con agua caliente o al seco, para eliminar las ladillas que puedan haberse adherido a ella.

¿Cómo prevenir los piojos?

7. Cómo Prevenir Los Piojos

Para finalizar, es importante tener en cuenta que los piojos no son capaces de transmitir ninguna enfermedad; sin embargo, los síntomas que producen son muy molestos, por lo que, la prevención es sumamente importante en estos casos.

Repelentes para piojos

Al contrario de lo que muchas personas piensan, la aparición de piojos en la cabeza u otras zonas no está asociada a la falta de higiene personal; es por ello, que lavar el cuero cabelludo con regularidad no evitará que estos insectos se alojen en él.

No obstante, el uso de repelentes para piojos si es una medida efectiva para prevenir el contagio, en este sentido, actualmente las farmacias y droguerías ofrecen variedad de productos, que se encargan de cumplir esta función.

Estos productos son recomendados, si en el lugar de trabajo, estudio o en el propio hogar, existe alguna persona con piojos.

Cepillado regular

Por su parte, cepillar con frecuencia el cabello puede evitar una infestación de piojos en la cabeza, ya que una revisión regular del cuero cabelludo (especialmente en los niños), puede permitir un fácil diagnóstico y futura eliminación de estos insectos.

En este contexto, se recomienda revisar el cuero cabelludo de los niños por lo menos una vez por semana, en especial, cuando estos se encuentran en espacios cerrados con otros niños, como en escuelas, guarderías, entre otros.

Evitar el contacto con personas contagiadas

Por último, teniendo en cuenta que estos parásitos se contagian de persona a persona, la mejor manera de evitarlos es mantenerse alejados de individuos con piojos en la cabeza. Asimismo, se recomienda no utilizar cepillos, peines y otros utensilios de personas que puedan padecer de esta condición.